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Cómo la industria de azúcar desplazada culpa de grasa

La industria azucarera científicos pagado en los años 1960 para restar importancia a la relación entre el azúcar y las enfermedades del corazón y promover la grasa saturada como el culpable en cambio, los documentos históricos muestran recién liberados .

Los documentos internos de la industria azucarera, recientemente descubiertos por un investigador de la Universidad de California, San Francisco, y publicaron el lunes en Archives of Internal Medicine, sugieren que cinco décadas de investigación sobre el papel de la nutrición y las enfermedades del corazón, incluyendo muchas de las recomendaciones dietéticas de hoy en día, puede haber sido formada en gran parte por la industria azucarera.

“Ellos fueron capaces de descarrilar la discusión sobre el azúcar por décadas”, dijo Stanton Glantz, profesor de medicina de la U.C.S.F. y un autor del artículo Archives of Internal Medicine.

Los documentos muestran que un grupo comercial llamado la Fundación de Investigación del Azúcar , conocida hoy como la Asociación del Azúcar , pagó tres científicos de Harvard el equivalente de alrededor de $ 50.000 en dólares de hoy para publicar una revisión en 1967 de la investigación sobre el azúcar , la grasa y las enfermedades del corazón . Los estudios utilizados en la revisión fueron cosechadas a mano por el grupo de azúcar , y el artículo, que fue publicado en la prestigiosa revista New England Journal of Medicine, minimizan el enlace entre el azúcar y la salud del corazón y difamar sobre el papel de la grasa saturada .

A pesar de que el tráfico de influencias revelado en los documentos se remonta casi 50 años, los informes más recientes indican que la industria alimentaria ha seguido influyendo en la ciencia de la nutrición.

El año pasado, un artículo en The New York Times reveló que la Coca-Cola, el mayor productor del mundo de bebidas azucaradas, había proporcionado millones de dólares en fondos para los investigadores que trataron de restar importancia a la relación entre las bebidas azucaradas y la obesidad. En junio, la Associated Press informó que los fabricantes de dulces se financian estudios que afirmaban que los niños que comen caramelos tienden a pesar menos que los que no lo hacen.

Los científicos de Harvard y los ejecutivos de azúcar con los que colaboraron ya no están vivos. Uno de los científicos que fue pagado por la industria azucarera fue D. Marcos Hegsted, que pasó a convertirse en la cabeza de la nutrición en el Departamento de Agricultura, en donde en 1977 él ayudó a redactar el precursor de las normas dietéticas del gobierno federal de los Estados Unidos. Otro fue el Dr. Fredrick J. Stare, el presidente del Departamento de Nutrición de la Universidad de Harvard.

En una declaración en respuesta al informe de la revista JAMA, la Asociación del Azúcar dijo que la revisión de 1967 se publicó en un momento en revistas médicas no suelen requerir a los investigadores a divulgar sus fuentes de financiación. The New England Journal of Medicine no comenzó a requerir revelaciones financieras hasta 1984.

El sector de “debería haber ejercido una mayor transparencia en todas sus actividades de investigación,” dijo el comunicado Asociación del Azúcar. A pesar de ello, defendió la investigación financiada por la industria como jugar un papel importante e informativo en el debate científico. Se dice que varias décadas de investigación han llegado a la conclusión de que el azúcar “no tiene un papel único en las enfermedades del corazón.”

Las revelaciones son importantes porque el debate acerca de los daños relativos de azúcar y grasa saturada continúa hoy en día, dijo el Dr. Glantz. Durante muchas décadas, los funcionarios de salud animan a los estadounidenses a reducir su consumo de grasas, lo que llevó a muchas personas a consumir alimentos bajos en grasas, alto contenido de azúcar que algunos expertos culpan de alimentar la crisis de la obesidad.

“Fue una cosa muy inteligente de la industria azucarera hizo, porque los documentos de revisión, especialmente si usted consigue su publicación en una revista muy prominente, tienden a dar forma a la discusión científica en general”, dijo.

El Dr. Hegsted utilizó su investigación para influir en las recomendaciones dietéticas del gobierno, que hace hincapié en grasas saturadas como motor de enfermedades del corazón, mientras que caracteriza gran parte de azúcar como calorías vacías vinculados a la caries dental . Hoy en día, las advertencias de grasas saturadas siguen siendo la piedra angular de las normas dietéticas del gobierno, aunque en los últimos años, la Asociación Americana del Corazón, la Organización Mundial de la Salud y otras autoridades sanitarias también han comenzado a advertir que el exceso de azúcar añadido puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Marion Nestle, profesora de nutrición, estudios alimentarios y salud pública en la Universidad de Nueva York, escribió un editorial sobre el nuevo documento en el que dijo que los documentos proporcionan “evidencia convincente” de que la industria azucarera había iniciado la investigación “expresamente exonera de azúcar como una importante factor de riesgo para la enfermedad coronaria ” .

“Creo que es horrible”, dijo. “Uno nunca ve que son ejemplos de este flagrante”.

El Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Facultad TH Chan de Harvard de Salud Pública, dijo que las normas académicas de conflicto de intereses habían cambiado significativamente desde la década de 1960, pero que los papeles de la industria fueron un recordatorio de “por qué la investigación deben ser con el apoyo de fondos públicos en lugar de depender de la financiación de la industria”.

El Dr. Willett dijo que los investigadores tenían datos limitados para evaluar los riesgos relativos de azúcar y grasa. “Teniendo en cuenta los datos que tenemos hoy en día, hemos demostrado que los carbohidratos refinados y especialmente bebidas endulzadas con azúcar son factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular, pero que el tipo de grasa en la dieta es también muy importante,” dijo.

El papel de Archives of Internal Medicine se basó en miles de páginas de correspondencia y otros documentos que Cristin E. Kearns, compañero postdoctoral en U.C.S.F., descubrió en los archivos de Harvard, la Universidad de Illinois y otras bibliotecas.

Los documentos muestran que en 1964, John Hickson, un alto ejecutivo de la industria del azúcar, discute un plan con otros en la industria para cambiar la opinión pública “a través de nuestra investigación y programas de información y legislativas.”

En ese momento, los estudios habían comenzado apuntando a una relación entre las dietas de alto contenido de azúcar y las altas tasas de enfermedades del corazón del país. Al mismo tiempo, otros científicos, entre ellos el destacado fisiólogo Minnesota Ancel Keys, estaban investigando una teoría rival que se saturó la grasa y el colesterol dietético que plantea el mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

El Sr. Hickson propone contrarrestar los hallazgos alarmantes sobre el azúcar con la investigación financiada por la industria. “Entonces podemos publicar los datos y refutar nuestros detractores”, escribió.

En 1965, el Sr. Hickson alistó los investigadores de Harvard en escribir un comentario que desacreditar los estudios anti-azúcar. Les pagó un total de $ 6.500 el equivalente de $ 49.000 en la actualidad. El Sr. Hickson selecciona los papeles para que revisen y dejó claro que quería que el resultado a favor de azúcar.

De Harvard Dr. Hegsted aseguró a los ejecutivos de azúcar. “Somos muy conscientes de su interés particular”, escribió, “y cubriremos esto tan bien como podamos.”

Mientras trabajaban en su opinión, los investigadores de la Harvard comparten y discuten los primeros borradores con el Sr. Hickson, quien respondió que estaba satisfecho con lo que estaban escribiendo. Los científicos de Harvard habían descartado los datos sobre el azúcar como débil y dado mucho más crédito a los datos que implican grasas saturadas.

“Les aseguro esto es exactamente lo que teníamos en mente, y esperamos que su aparición en la prensa”, escribió Hickson.

Después de la revisión se publicó, el debate sobre el azúcar y las enfermedades del corazón se calmaron, mientras que las dietas bajas en grasas ganaron el respaldo de muchas autoridades de salud, dijo el Dr. Glantz.

“Los estándares de hoy, que se comportaron muy mal”, dijo.

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